La beauté sauvera le monde

Extrait de discours

Écrit par: Aleksandr Solzhenitsyn

Date: 1974

La source: Soljenitsyne, Aleksandr, traduit par Thomas P. Whitney. «La beauté sauvera le monde». Dans Le trésor mondial de la pensée moderne, édité par Jaroslav Pelikan. New York: Harper et Row, 1974.

À propos de l'auteur: Né en 1918, Alexandre Soljenitsyne était un auteur russe qui passa huit ans dans les camps de prisonniers du dirigeant russe Joseph Staline (1878–1953). Il a reçu le prix Nobel de littérature en 1970. Suite à la publication de L'archipel du goulag en 1974, il a été accusé de trahison et exilé de l'Union soviétique.

Introduction

Aleksandr Solzhenitsyn (1918–) a passé une grande partie de sa vie d'adulte en état d'arrestation, en exil ou dans la peur. Le sien L'archipel du goulag, une série de trois volumes publiée entre 1973 et 1978, a exposé l'histoire de l'État policier en Union soviétique. Son point le plus remarquable montrait que les camps de travail et de prisonniers politiques provenaient des théologies de Vladimir Lénine - le fondateur communiste de l'Union soviétique - et non de Joseph Staline. Pourtant, ce n'était pas la publication de L'archipel du goulag cela a fait de Soljenitsyne une cible politique en Union soviétique. Au contraire, son châtiment politique, ses emprisonnements et son exil éventuel ont commencé en 1945.

En février 1945, le KGB (abréviation en russe de Secret Security Committee) arrêta Soljenitsyne pour les critiques qu'il avait faites à propos de Staline. Soljenitsyne avait écrit ces remarques dans des lettres à un ami d'école entre 1944 et 1945, et son arrestation est venue en première ligne. Il commandait une compagnie d'artillerie de recherche de positions en Prusse orientale pour l'armée soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a obtenu le grade de capitaine pendant la guerre et son service lui a valu deux décorations de guerre. Cette arrestation l'a envoyé dans des camps de détention pendant huit ans. Puis, un mois après la fin de sa peine de prison, l'administration a décidé qu'il serait exilé à vie à KokTerek (dans l'actuel Kazahkstan). Cet exil dura jusqu'en mars 1953. En 1953, Soljenitsyne fut diagnostiqué d'un cancer et il combattit cette bataille jusqu'en 1954, date à laquelle le cancer entra en rémission.

Pendant son exil, Soljenitsyne s'est tourné vers son écriture comme moyen de se consoler et de s'exprimer. Il écrivait en secret et craignait de montrer ses œuvres même à ses amis du placard en raison de l'observation continue du gouvernement sur ses activités. Ce n'est que bien plus tard que Soljenitsyne rompit son silence avec Un jour dans la vie d'Ivan Denisovich publié en 1962. Cet ouvrage dépeint une journée de vie dans un camp de prisonniers soviétiques. L'histoire a éclaté comme une pièce sensationnelle, avec de nombreuses traductions à suivre. En 1964, les écrits et pièces de théâtre de Soljenitsyne ont été censurés et, en 1965, son livre Le premier cercle et ses papiers ont été saisis.

Les écrits de Soljenitsyne ont marqué le début de la littérature des camps de prisonniers soviétiques, et sa critique politique du régime soviétique a suscité l'intérêt du monde occidental. Ses écrits parlaient de l'homme ordinaire, captivaient le lecteur à travers leur langage direct et leur narration, et les personnages exploraient des questions sur la vie, la mort et la politique. Ces sujets, en particulier ses critiques politiques, ont amené le KGB à censurer ses écrits, à saisir ses manuscrits et à interrompre ses publications. De 1963 à 1966, il n'a publié que quatre nouvelles et, en 1969, l'Union des écrivains l'a expulsé. Même s'il faisait face à une vague continuelle de harcèlement gouvernemental, Soljenitsyne a continué à écrire. En 1971, il a commencé à faire passer ses manuscrits en Occident, et l'histoire de la façon dont il a fait passer en contrebande sa conférence Nobel de Moscou a montré sa volonté de surmonter son oppression.

Soljenitsyne a reçu le prix Nobel de littérature en 1970, et ses ennemis en Union soviétique l'ont utilisé comme carburant supplémentaire pour le condamner. Ils ont vu le prix comme une louange à un traître. Ainsi, Soljenitsyne a décidé de ne pas se rendre à Stockholm, en Suède, pour accepter le prix de peur de ne pas être autorisé à retourner dans son pays. Même si le gouvernement de l'Union soviétique l'a harcelé, mis en quarantaine et censuré, il ne pouvait imaginer se séparer de sa patrie. Une fois que Soljenitsyne a décidé de ne pas accepter le prix en Suède, les responsables ont parlé de lui présenter le prix à l'ambassade de Suède à Moscou en avril 1972. Ce plan a échoué lorsque l'ambassadeur suédois a insisté pour que le prix soit simplement remis à Soljenitsyne, et qu'il pas donner sa conférence Nobel. Soljenitsyne s'est offusqué de cette demande et il a refusé d'accepter la sentence. En 1972, Soljenitsyne a rencontré le correspondant suédois de nouvelles Stig Fredrikson, et au cours de l'année suivante, les deux se rencontraient dans des lieux secrets et se passaient des messages et des colis. Soljenitsyne a utilisé Fredrikson pour faire passer ses écrits de Moscou en contrebande, et il l'a utilisé pour obtenir la correspondance de son avocat et des éditeurs occidentaux. Plus important encore, Soljenitsyne a donné à Fredrikson une série de négatifs qui contenaient sa conférence Nobel. À partir de ces négatifs, son discours a été donné à l'Académie suédoise et reproduit et publié dans des ouvrages ultérieurs. Son message parlait de dissidence politique, de censure et de l'esprit humain. Ce sont les mêmes thèmes que Soljenitsyne a utilisés dans les écrits qui lui ont valu le prix en 1970.

Source principale

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Importance

Après la publication en 1973 de L'archipel du goulag, Soljenitsyne fait face à un harcèlement et à des critiques accrus de la part du gouvernement de l'Union soviétique. Le livre a fourni un compte rendu détaillé de la prison soviétique et des camps de travail et n'a pas montré les Soviétiques sous un jour bienveillant. Il a été arrêté et accusé de trahison, ce qui a abouti à son expulsion de l'Union soviétique en 1974. Les autorités soviétiques l'ont dépouillé de sa citoyenneté et l'ont expulsé vers l'Allemagne de l'Ouest. Une fois banni de son pays natal, Soljenitsyne a d'abord déménagé en Suisse. En 1976, il est venu aux États-Unis. Aux États-Unis, au Vermont, il a continué à écrire des articles d'histoire et de politique. Il a terminé le L'archipel du goulag série et également terminé La roue rouge. La roue rouge détailla la défaite de l'armée russe en Prusse orientale et, une fois de plus, l'histoire que Soljenitsyne raconta ne glorifia pas le leadership soviétique.

Lorsque l'Union soviétique s'est effondrée en 1991, la marée politique de Soljenitsyne a commencé à s'atténuer. En 1990, le nouveau chef Mikhail S. Gorbatchev a offert de restaurer sa citoyenneté, et l'année suivante Soljenitsyne a visité la Sibérie pour promouvoir ses écrits. En 1994, il s'est réinstallé à Moscou où il a continué ses écrits politiques condamnant le matérialisme occidental. Ses écrits ultérieurs montrent un reflet de la culture russe de la fin du XXe siècle et un désir de retour de la culture russe précommuniste. Ces derniers écrits n'ont pas gagné la même popularité et les mêmes éloges dans les sociétés occidentales que ses œuvres antérieures, mais il continue de gagner le respect et les acclamations dans l'ancienne Union soviétique. Depuis 2006, Soljenitsyne vit avec sa famille à Moscou.

Ressources supplémentaires

Livres

Mahoney, Daniel J. Aleksandr Solzhenitsyn: l'ascension de l'idéologie. New York: Rowman & Littlefield Publishers, Inc., 2001.

Pontuso, James F. Assaut contre l'idéologie: la pensée politique d'Aleksandr Soljenitsyne. Los Angeles: Lexington Books, 2004.

Périodiques

Rowley, David G. «Aleksandr Soljenitsyne et le nationalisme russe». Journal d'histoire contemporaine 32, 3 (juillet 1997): 321-337.

les sites Web

La New York Times... "Auteur en vedette: Aleksandr Solzhenitsyn." 1997. 〈Http://www.nytimes.com/books/98/03/01/home/solz.html〉 (consulté le 6 mai 2006).