Rabi’ah al-‘adawiyyah

Vers 714-801

Saint soufi

Une grande femme Saint . Rabi'ah al-'Adawiyyah, également connue sous le nom de Rabi'ah al-Qaysiyyah, est née dans la deuxième décennie du huitième siècle et est décédée dans sa ville natale de Bassorah en 801. Avec les célèbres ascètes féminines et les transmetteurs de hadiths Mu'adhah al-'Adawiyyah et Umm al-Darda ', Rabi'ah était l'une des trois grandes femmes saints de Bassorah. Sa tombe à la périphérie de Bassorah a été vénérée comme un lieu de pèlerinage pendant des siècles. Peu d'informations objectives sont disponibles sur la vie de Rabi'ah. Elle était cliente (mawlat) de la tribu arabe d'Adiy ibn Qays, qui l'a adoptée et lui a permis d'utiliser son nom. À l'époque des Omeyyades, tout converti à l'islam devait être adopté par un membre d'une tribu arabe, qui servait de patron au converti. Ainsi, la relation de clientèle de Rabi'ah avec cette tribu arabe indique que soit elle, soit peut-être son père, était un converti. Elle peut aussi avoir été une esclave libérée, mais cette information ne se trouve que dans des sources ultérieures.

Carrière . Rabi'ah était un ascète et un enseignant renommé. Ses étudiants les plus connus étaient le juriste Sufyan al-Thawri (715-778) et l'émetteur de hadith Shu'bah ibn al-Haj-jaj (dietd 782). Sufyan s'est largement appuyée sur Rabi'ah pour ses connaissances offiqh al-'ibadat, les règles islamiques relatives au culte. En tant que disciple de la tradition Basrah de l'ascèse des femmes commencée par Mu'adhah al-'Adawiyyah, Rabi'ah a pratiqué une méthode spirituelle qui mettait l'accent sur le détachement du monde, l'absorption dans l'amour de Dieu et la sincérité intérieure et extérieure. Elle semble avoir partagé les croyances murjiites de Hasan al-Basri. Certaines de ses déclarations peuvent être lues avec plus d'un sens. Lorsqu'on lui a demandé si elle aimait le prophète Mahomet, elle a répondu: «Je l'aime vraiment. Mais l'amour pour le Créateur m'a détourné de l'amour pour les choses créées. Ce commentaire peut signifier que rien n'est venu entre Rabi'ah et son amour pour Dieu, mais cela peut aussi signifier que les paroles de Dieu dans le Coran sont plus importantes que les paroles du Prophète dans les hadiths. Parce que le savant hanbali Jamal al-Din ibn al-Jawzi (mort en 1201) a écrit un livre sur Rabi'ah, maintenant perdu, intitulé Rabiah al-Mutazila. Ce titre peut indiquer qu'elle s'est retirée du monde ou qu'Ibn al-Jawzi pensait avoir des sympathies mu'tazilites.

Réputation légendaire . Il existe autant de versions du personnage légendaire de Rabi'ah que de récits qui lui sont attribués. Ces récits figurent dans les collections les plus influentes de biographie soufie. Farid al-Din al-'Attar (mort en 1220) l'a dépeinte comme une seconde Marie. Abu Nasr al-Sarraj (décédé en 988) l'a présentée comme un modèle de connaissance soufie. Abu Talib al-Makki (mort en 996) lui a attribué le mérite d'avoir introduit le concept de l'amour divin dans l'ascèse islamique. Les érudits hanbali tels qu'Ibn al-Jawzi l'ont acceptée en raison de son ascèse et de son surnom. Abu 'Abd al-Rahman al-Sulami (mort en 1021) a été le premier à la dépeindre comme la femme soufie et la sainte par excellence. Certains biographes, comme Ibn al-Jawzi, ont dépeint Rabi'ah comme un reclus antisocial dont les réactions frôlaient l'hystérie. D'autres, comme al-Sulami, l'ont dépeinte comme une critique perspicace et quelque peu cynique du monde et de la faiblesse humaine. Lorsque Sufyan al-Thawri s'est plaint à Rabi'ah de ses peines, elle a répondu: «Ne mens pas! Dites plutôt: «Comme ma peine est faible! Si vous étiez vraiment triste, la vie elle-même ne vous plairait pas. Les récits sur Rabi'ah la confondent souvent avec d'autres femmes soufies avec des noms similaires ou de la même région. Certaines de ses déclarations sur le mysticisme de l'amour ont peut-être été faites par sa servante et étudiante, Maryam de Bassorah, décédée d'une rate rompue en écoutant un sermon sur l'amour. Rabi'ah est souvent confondue avec une autre femme soufie, Rabi'ah bint Isma'il, qui a vécu à Damas et est décédée environ cinquante ans après Rabi'ah al-'Adawiyyah. On pense toujours que la tombe de Rabi'ah bint Isma'il à Jérusalem est celle de Rabi'ah al-Adawiyyah, et beaucoup de ses poèmes ont été attribués à son prédécesseur basran.