1950: sports et jeux

L'intérêt des Américains pour le sport s'est intensifié au cours de la décennie. La télévision a introduit pour la première fois le sport en direct dans les foyers. Un nouveau magazine, Sports illustrés, a été créé pour fournir une source hebdomadaire d'actualités sportives et de photographies. Le baseball est resté le sport américain le plus populaire, et les Yankees de New York ont ​​continué à dominer le sport, remportant sept des neuf séries mondiales auxquelles ils ont participé au cours de la décennie. Le football professionnel a finalement dépassé le football universitaire en popularité au cours de la décennie, en partie grâce aux émissions télévisées hebdomadaires de matchs. Pendant l'hiver, les Américains se sont tournés vers le basket-ball. Le basketball universitaire est resté populaire, malgré plusieurs scandales de paris qui ont déshonoré le jeu. La réorganisation de la National Basketball Association (NBA) en 1949 a donné une impulsion au basketball professionnel. Les changements de règles en 1954 ont été encore plus importants, qui ont rendu le basketball plus excitant.

Une tendance importante dans le sport au cours des années 1950 était l'intégration. Jackie Robinson (1919–1972) avait brisé la «ligne de couleur» du baseball professionnel en 1947. Plusieurs joueurs noirs dirigeaient leurs équipes dans les années 1950, dont Roy Campanella (1921–1993), Willie Mays (1931–), Don Newcombe (1926 -), Hank Aaron (1934–) et Ernie Banks (1931–). La NBA a autorisé les joueurs noirs en 1950 et Bill Russell (1934–) des Boston Celtics est devenu le joueur dominant de la décennie. Les athlètes noirs ont rapidement participé au bowling professionnel et au tennis féminin. En fait, l'Américaine Althea Gibson (1927–) a remporté le tournoi de tennis de Wimbledon en 1951. Un signe certain que les Afro-Américains avaient été acceptés était la dissolution de la Negro American League de baseball en 1960.

Les sports organisés n'étaient pas le seul moyen pour les Américains de s'amuser. Les enfants ont eu droit à plusieurs nouveaux jeux populaires au cours de la décennie. Les briques de construction LEGO, importées du Danemark, étaient appréciées des enfants américains qui pouvaient construire tout ce qu'ils imaginaient avec les pièces en plastique. L'Etch A Sketch fournissait une ardoise vierge sur laquelle les enfants pouvaient créer des illustrations amusantes en tournant les cadrans pour dessiner des lignes. Les enfants plus âgés, en particulier ceux qui vivent au milieu des vastes surfaces pavées de la banlieue, ont apprécié les planches à roulettes. Les adolescents et les adultes ont trouvé un nouveau modèle de forme physique chez le musclé Jack LaLanne (1914–), dont les exploits de force ont attiré l'attention sur la nécessité pour tous les Américains de rester en forme. Le message de préparation physique de LaLanne était bien adapté à une décennie où les Américains vivaient sous le nuage d'une guerre froide (1945–91) avec la lointaine Union soviétique.