Maisons de campagne

maisons de campagne. La maison de campagne était le point focal et le symbole de l'ascendant de la noblesse et de l'aristocratie dans la période entre la Glorieuse Révolution et la Première Guerre mondiale. Cela n'avait plus de signification militaire. Ce n'était pas un château, n'avait pas besoin de douves ou de tours d'écaillage, et n'avait pas de fortifications, à moins que le propriétaire à la fin du 18e siècle. avait le goût du gothique et des créneaux. Il était assez grand pour accueillir la famille et les personnes à sa charge, ainsi que la foule de serviteurs qui les soutenaient. Idéalement, il pourrait accueillir un nombre considérable d'invités car il servait souvent de quartier général politique. Il se tenait dans son propre parc, avec un pavillon et une allée, en partie pour donner de l'intimité, en partie pour impressionner ou même impressionner les visiteurs. Les exigences minimales étaient une grande salle à manger, de bonnes écuries et une salle de réception: les plus grandes maisons couraient vers de longues galeries, des bibliothèques, des orangeries et des lacs. Les folies et les accrocheurs étaient des extras facultatifs.

Maison de campagne ne semble pas le bon terme pour les résidences Tudor. Les grands palais - Hatfield, Longleat, Burghley, Hardwick - étaient un peu trop grands: des «maisons prodiges» ont été suggérées. Beaucoup des autres étaient modestes, souvent au milieu d'un village médiéval, sordides plutôt que pittoresques. Les champs entourant les villages étaient encore, pour la plupart, cultivés en communauté sur un système de bandes, donnant à la maison peu d'espace. Un des objets de clôtures au 18ème siècle. était souvent pour arrondir un parc, éliminer une intrusion irritante ou détourner un sentier. Jusqu'en 1693, la route principale de Deptford à Woolwich traversait le centre de la Queen's House à Greenwich.

La plupart des terres libérées par la dissolution des monastères dans les années 1540 ont trouvé leur chemin entre les mains de la noblesse et de la noblesse et de nombreux domaines étaient de futures maisons de campagne, trahissant leurs origines comme l'abbaye de Woburn (Beds.), L'abbaye de Newbattle (Lothian ), ou prieuré Hitchin (Herts.). La grande période de construction a suivi la Restauration en 1660 et en particulier la Glorieuse Révolution en 1688. Bons exemples du modeste 17e siècle. Le manoir est le Washington Old Hall, au sud de Newcastle upon Tyne, et le Woolbridge Manor (Dorset), où Thomas Hardy a fait passer à Tess sa malchanceuse lune de miel. Sur une plus grande échelle sont Capheaton, Northumberland (1668), Milton, Oxfordshire (1670) et Uppark, Sussex (1685–90). Avec Chatsworth, Derbyshire (1687), Castle Howard, Yorkshire (1699), Stowe, Buckinghamshire (1720) et Mellerstain, Borders (1725), nous nous dirigeons vers des palais.

Le style de vie à l'intérieur des murs dépendait grandement de la richesse et des intérêts du propriétaire. Après 1688, le Parlement se réunissait chaque année, généralement en novembre, et les députés ne souhaitaient pas rester à Londres longtemps après Pâques. La saison des maisons de campagne était l'été et le début de l'automne. Les principaux politiciens ont tenu des conclaves - Lord Temple a tenu un «grand congrès» à Stowe en octobre 1783 pour s'opposer au projet de loi de Fox sur l'Inde; les membres du comté cultivaient leurs voisins et les propriétaires libres avec des dîners, des bals et des courses, la petite noblesse a profité des soirées légères pour visiter dans un rayon de 10 miles environ. Bien que la vision, en particulier pour les personnes âgées, était une retraite à la campagne, il y en avait beaucoup, en particulier parmi les jeunes, qui s'ennuyaient dans le pays et se languissaient pour la saison londonienne. Le confort de la maison dépendait beaucoup de la qualité de ses serviteurs. Augustus Hervey à Stowe en 1765 «n'a jamais vu une si grande maison si bien conduite… des serviteurs toute l'attention et le respect». Mais Horace Walpole à Houghton, très négligé, trouva en 1773 trois vieux domestiques ivres avant le petit déjeuner. Le problème de trouver des domestiques fiables et bon marché est devenu aigu à la fin du 19e siècle. et était l'un des facteurs qui compromettaient le mode de vie à la campagne.

Le milieu du 18e siècle. était un âge d'amélioration. Un grand nombre de maisons de campagne ont été reconstruites dans un style classique et beaucoup d'argent a été dépensé pour embellir les parcs. À Kedleston, Milton, Chippenham (Cambs.), Nuneham Courtenay et Wimpole, des villages entiers ont été supprimés pour offrir une plus grande intimité. La visite des nouveaux sièges et l'inspection des améliorations devinrent un passe-temps favori et les femmes de ménage retournèrent honnêtement le sou en faisant visiter les touristes lorsque la famille n'était pas en résidence. Les aménagements intérieurs ont été réaménagés pour donner beaucoup plus d'intimité et de confort que dans la maison semi-communale de l'époque médiévale, avec sa grande salle. Les toilettes ont commencé à être installées à la fin du 17e siècle. bien que les progrès aient été lents.

Bien que le 18e siècle. était l'apogée de la maison de campagne, d'autres ont été construites au 19ème siècle. que jamais auparavant. Disraeli, qui devint étonnamment chef du Parti conservateur, n'avait pas de maison de campagne et dut emprunter de l'argent aux Bentincks pour acheter Hughenden Manor dans le Buckinghamshire. Sir William Armstrong, le roi des armements du nord-est, s'est construit une extraordinaire retraite de campagne à Cragside dans les collines du Northumbrian, où l'élégance a cédé la place au confort. La famille Rothschild couvrit la vallée d'Aylesbury de grandes maisons de campagne richement ornées — Aston Clinton (1840), Mentmore (1852–4), Tring (1873), Ascott (1874), Waddesdon (1880) et Halton (1884). L'expansion du réseau ferroviaire a rendu la visite des maisons de campagne, en particulier pour le week-end, plus facile que jamais.

Le déclin à la fin du 19e siècle. avait une variété de causes. Les gentilshommes de la campagne ne dominaient plus la politique, à Westminster ou dans le comté, et la maison de campagne a perdu sa raison d'être en tant que centre politique. La dépression agricole après les années 1870 a frappé durement l'intérêt foncier et pendant des décennies, la terre a cessé d'être un investissement attrayant. Le coût de la gestion des ménages et des domaines a augmenté au moment où les droits de succession et les taxes discriminatoires commençaient à mordre. Bien que de nombreuses maisons de campagne survivent, d'autres ont été transformées en hideuses parodies d'une ancienne grandeur, et servent de centres de conférence, de maisons de réforme, de quartiers généraux de sectes et même de foires et de parcs d'attractions.

Canon JA