Struve, Peter

Struve, peter (1870–1944), économiste politique et personnalité politique russe.

Penseur politique, érudit et activiste remarquable, Peter Struve est resté longtemps dans l'ombre dans le récit du tsarisme tardif et de la révolution russe, en grande partie à cause de son refus de s'intégrer dans les cadres idéologiques érigés autour de ces événements. L'étude admirative et définitive en deux volumes de Richard Pipes a relancé et contextualisé une vie complexe. Les valeurs politiques de Struve de la jeunesse à l'âge de quarante-quatre ans décrivaient un arc du conservatisme primitif au marxisme en passant par le libéralisme conservateur et le nationalisme strident.

Les Struves étaient d'origine allemande. Le grand-père de Peter Struve était un astronome renommé et son père un gouverneur de la province de Perm. Peter a fréquenté l'école et l'université de Saint-Pétersbourg. Alors qu'il était encore écolier, il perdit foi en l'autocratie suite à la censure de son idole, le nationaliste slavophile Ivan Aksakov, au milieu des années 1880. À l'université dans les années 1890, Struve est devenu marxiste. Avec d'autres intellectuels - les soi-disant marxistes légaux - Struve a argumenté dans des publications non censurées contre les affirmations des "populistes légaux" selon lesquelles le capitalisme industriel et la montée conséquente d'un prolétariat offraient la seule solution au retard de la Russie et que le prolétariat pouvait servir de seul instrument d’une lutte pour la démocratie. Les larges relations de Struve en Russie, qui comprenait Vladimir Lénine, et en Europe et ses brillants dons éditoriaux l'ont amené à écrire le célèbre manifeste annonçant la formation en 1898 du Parti travailliste social-démocrate russe - ancêtre du bolchevisme et du menchévisme. Le manifeste liait les revendications immédiates de démocratie et de liberté d'expression, de presse et de réunion pour la classe ouvrière à «la lutte pour sa libération finale, contre la propriété privée et le capitalisme - pour le socialisme» (Pipes, 1970, vol. 1, p. 194). Struve a admis plus tard que ce document ne reflétait que partiellement ses propres opinions à l'époque.

Le premier congrès du parti, à Minsk, a été interrompu par la police, et les délégués sont allés à d'autres congrès. Struve, quant à lui, était devenu amoureux du néo-kantisme, une espèce de philosophie idéaliste qui ne pouvait s'accorder avec le matérialisme historique ou le déterminisme économique. Sous son influence et celle du marxiste allemand Eduard Bernstein, Struve est devenu un révisionniste - rejetant la révolution comme moyen de parvenir à la démocratie ouvrière. Arrêté pour son rôle dans une manifestation, Struve passa la majeure partie de 1901 en exil administratif dans les provinces. Ses écrits y provoquèrent une rupture avec les dirigeants sociaux-démocrates, bien qu'il resta vaguement socialiste jusqu'en 1907. En 1902, Struve partit à l'étranger et commença à éditer Osvobozhdenie (Libération), une revue de libéralisme constitutionnel qui a été introduite clandestinement en Russie. Autour du journal, l'Union de la Libération a été fondée en 1903, en Suisse. Relativement vaste, l'union contenait des courants de libéralisme, de nouvelle conscience religieuse et de néo-idéalisme, ainsi que des échos de populisme. Au départ, Struve a placé ses espoirs dans le mouvement zemstvo - des forces d'autonomie locale qui ont été l'un des premiers berceaux du constitutionnalisme modéré. Avec le temps, il est venu au programme de Pavel Milyukov d'un parti libéral indépendant du zemstvo avec l'objectif du suffrage universel et des réformes sociales. Lorsqu'un tel parti a pris forme en tant que Parti démocratique constitutionnel (connu sous le nom de Kadets) à la fin de 1905, Struve, de retour à Saint-Pétersbourg, l'a rejoint. À cette époque, il s'opposait à la violence populaire, aux révolutionnaires professionnels, aux saisies de terres et à la lutte des classes en faveur de l'ordre, de la paix sociale et du respect de l'État.

Struve a alterné engagement politique et bourse sérieuse. Homme d'une immense érudition et de larges goûts culturels, il a étudié en Allemagne et en Russie et a reçu des diplômes des universités de Saint-Pétersbourg, de Moscou et de Kiev et a enseigné à l'Institut polytechnique de Saint-Pétersbourg, spécialisé en histoire et théorie économiques. Alors qu'il était député à la deuxième Douma en 1907, Struve fit des ouvertures secrètes au ministre tsariste Peter Stolypin sur les moyens de collaborer. Mais Stolypine a dissous la Douma et Struve a encouru la colère de ses collègues de Kadet pour, en effet, parler avec l'ennemi. Se déplaçant régulièrement vers la droite, Struve a non seulement rompu complètement avec le socialisme, mais a également critiqué son propre parti libéral et l'intelligentsia dans son ensemble, et a défendu le nationalisme et l'empire. Sa participation à l'anthologie de 1909 Vekhi (Repères) lui a valu plus d'ennemis. Ses auteurs ont contesté ce qu'ils considéraient comme des infirmités de l'intelligentsia russe: le matérialisme de gauche, le scepticisme religieux et l'ignorance du droit, de la philosophie et de la culture. Struve Patriotique (1911), un recueil d'articles des cinq années précédentes, l'amena un peu plus loin dans le nationalisme conservateur, contenant comme il le faisait une extrême révérence pour le "pouvoir extérieur" de l'État russe et une dégradation conséquente des autres nationalités, en particulier ukrainiennes. . La guerre de 1914 n'a fait qu'amplifier la glorification par Struve de la Russie et de l'État. Choqué par la prise de contrôle bolchevique en 1917, il rejoignit les forces anti-bolcheviques et fut ministre des Affaires étrangères dans le gouvernement blanc du général Peter Wrangel en 1920. Après sa disparition, Struve vécut à l'étranger, fut brièvement arrêté par la Gestapo à Belgrade et mourut en 1944 à Paris, alors occupé par le régime nazi, qu'il détestait.