Tchaïkovski, Peter

Tchaïkovski, peter (1840–1893), compositeur russe.

Peter Ilyich Tchaikovsky est né à Votkinsk, en Russie. Son père a travaillé comme surintendant des mines d'État; sa mère, à moitié française, insiste pour engager des domestiques français pour s'occuper de son fils. Même enfant, Tchaïkovski était introspectif et névrotique. À treize ans, son homosexualité était devenue évidente. À quatorze ans, il a perdu son seul véritable ami, sa mère, à cause du choléra. Il ne se sentait proche d'aucun de ses autres parents, ni ne souhaitait communiquer avec aucun de ses pairs. Après une courte période en tant qu'étudiant dans une école de droit publique, qu'il méprisait, il part étudier avec le compositeur et pianiste Anton Rubinstein, fondateur du Conservatoire de musique de Saint-Pétersbourg. Plusieurs années plus tard, il a accepté une offre d'enseigner l'harmonie et a également été invité par plusieurs pays d'Europe occidentale et méridionale à se produire en tant que chef invité dans les grandes salles de concert, ainsi qu'à son siège, le Conservatoire de Moscou. Il a démissionné de son poste de professeur en 1878.

Tchaïkovski était l'un des innovateurs du romantisme russe, mais il considérait également qu'il était de son devoir d'introduire le patriotisme et le nationalisme russes dans sa musique. Sa vaste production comprenait des concertos pour piano et violon, des œuvres chorales, des symphonies, de la musique de chambre et de la musique d'église. Ses œuvres les plus créatives étaient dans des genres qui comprenaient des fantasmes, des ouvertures telles que «Roméo et Juliette», des œuvres chorales et des concertos pour piano et violon. En Europe occidentale, la musique de Tchaïkovski a été bien accueillie et en Russie, il était considéré comme le compositeur le plus romantique et le plus patriotique. Les géants littéraires de son temps étaient Fyodor Dostoïevsky et Léon Tolstoï, mais la controverse existe quant à savoir si Tchaïkovski a jamais pris le temps ou a eu le désir de les rencontrer.

En 1888, Tchaïkovski fit une importante tournée à Leipzig, en Allemagne, pour rencontrer Edvard Grieg et Johannes Brahms. Il a également visité Londres, Paris et Prague. Ses travaux sur la Symphonie n ° 5 en mi mineur devinrent de plus en plus intenses et émotionnels, ce qui alimenta son désespoir névrotique. Néanmoins, il a insisté pour continuer ses voyages. Il est allé aux États-Unis et en Angleterre, où il a reçu un doctorat honorifique en musique à Cambridge.

Les tentatives de Tchaïkovski de se faire passer pour hétérosexuel étaient évidentes pour tous. La seule femme qu'il ait vraiment aimée était sa mère. Il a passé une nuit avec Desire Artot, un chanteur et prima donna d'une troupe italienne en visite, mais a refusé de commenter. Dans les années 1870, il visita la Géorgie et d'autres territoires russes. Un de ses anciens élèves, Antonia Milyukova, l'a convaincu de l'épouser, mais le mariage n'a pas duré longtemps. À partir de 1876, il fut subventionné par la riche veuve Nadezhda von Meck, qui lui donna les moyens de survivre. En 1885, il acheta une maison à Maidanovo, près de Moscou et y vécut jusqu'à un an avant sa mort.

Malgré ses succès, son état mental s'est détérioré, et cela s'est aggravé lorsque Nadezhda von Meck a cessé de le soutenir, à la fois financièrement et socialement. À ce moment-là, il n'avait plus besoin de son argent, mais les dommages psychologiques étaient perceptibles. Sur son lit de mort, il a répété son nom encore et encore. Il venait de terminer sa dernière symphonie, la Pathétique, qu'il considérait à juste titre comme son chef-d'œuvre. Plusieurs historiens ont affirmé qu'il voulait s'empoisonner après avoir été accusé d'être impliqué avec un membre masculin de la famille impériale britannique.

Les œuvres majeures de Tchaïkovski comprennent les opéras Ondine, 1869; Mazepa, 1884; Pathétique, 1893; Reine de pique, 1890; et Eugène Onegin, 1879; les ballets La Suite Casse-Noisette, 1892; La belle au bois dormant, 1890; et Le lac des cygnes, 1877; les symphonies n ° 4 en fa mineur, n ° 5 en mi mineur et n ° 6 en si mineur (Pathétique); le Concerto pour piano n ° 1 en si bémol mineur; et le chant russe américanisé "None but the Lonely Heart"; "Pourquoi ai-je rêvé de toi"; et "Sérénade de Don Juan"; ainsi que de la musique de chambre et instrumentale.